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¿Cuál es la diferencia entre la separación y el divorcio?

Demandar a un ex por no pagar la hipoteca

A menudo utilizamos términos como separación y divorcio casi indistintamente, pero en muchas jurisdicciones estos términos pueden tener un significado legal muy diferente. De hecho, hay incluso diferencias entre la separación y la separación legal. Cuando se acude a los tribunales, suele ser importante utilizar términos muy precisos para describir una situación a fin de asegurarse de que se protegen los derechos, por lo que es importante comprender la distinción entre estos tres términos.

“Separación” significa simplemente vivir separados. No es necesario presentar documentos judiciales para separarse y la ley no exige que viva con su cónyuge. Sin embargo, separarse de su cónyuge puede afectar algunos de sus derechos legales, como ciertos requisitos de estado de beneficios o impuestos. La mejor manera de determinar si la separación es la mejor opción para ti y tu cónyuge es hablar con un abogado y con experiencia en derecho de familia antes de separarse.

Si te separas, tendrás que hacer arreglos para el cuidado de los hijos, si los tienes, la manutención de los hijos/el cónyuge y el pago de las facturas. Si comienzan a surgir disputas, un mediador (un tercero neutral que ayuda a facilitar los acuerdos) o un abogado puede ayudarles a usted y a su cónyuge a llegar a un entendimiento.

Un abogado también puede aconsejarle sobre sus opciones legales si no es posible llegar a un acuerdo informal, así como sobre las consecuencias legales de cualquier medida que usted y su cónyuge decidan tomar. Si no está lista para solicitar una separación legal o un divorcio, pero necesita la ayuda del tribunal para obtener la manutención de los hijos o la manutención del cónyuge, a menudo hay procedimientos especiales en la mayoría de las jurisdicciones que le permiten hacerlo. El tribunal también puede dictar órdenes sobre la custodia y las visitas sin necesidad de solicitar una separación legal o un divorcio.

La “separación legal” es un cambio importante en el estado de su matrimonio. Para obtener una separación legal en los estados que reconocen este estatus, debe presentar una petición en el tribunal competente. Es un estatus legal distinto en lugar de ser el primer paso para obtener un divorcio. En otras palabras, no es necesario que se separen legalmente para divorciarse; simplemente pueden pasar directamente al divorcio si lo desean o permanecen separados legalmente de manera indefinida. De hecho, la separación legal a menudo toma tanto tiempo como un divorcio y cuesta lo mismo.

En muchos sentidos, una separación legal es lo mismo que un divorcio. Ambas incluyen la custodia final, las visitas, la manutención de los niños y, si es apropiado, las órdenes de pensión alimenticia. Todos los bienes y deudas de la familia se dividen permanentemente. La mayor diferencia es que si tienes una separación legal, sigues estando técnicamente casado. La esposa no puede retomar su nombre anterior, las partes pueden seguir conservando ciertos estatus de impuestos y beneficios, etc. Algunas parejas eligen la separación legal en lugar del divorcio debido a creencias religiosas o valores morales en contra del divorcio, otras para conservar los beneficios del seguro.

“El divorcio”, por supuesto, es la disolución completa del estado civil. Todos los bienes se dividen, se determina la manutención, se hacen arreglos para los niños y la esposa puede volver a su nombre anterior. Una vez que los ex cónyuges se divorcian, sus bienes vuelven a separarse y, por lo general, no pueden compartir las prestaciones del seguro médico ni las declaraciones de impuestos.

Si estás considerando la posibilidad de separarte o divorciarte de tu cónyuge, puede ser conveniente que consultes con un abogado calificado y con experiencia en derecho de familia en tu jurisdicción. Su abogado puede aconsejarle sobre el proceso que implica cualquiera de los dos procedimientos, los beneficios y problemas, y otros factores que puede necesitar considerar al decidir separarse o divorciarse.


Al elegir la separación legal o el divorcio debe entender cómo se comparan y cómo impactarían en su vida.

Decidir si obtener una separación legal o un divorcio puede ser confuso. Para tomar una decisión, es importante entender los efectos legales y emocionales de ambas posibilidades y sopesar las opciones.

Entendiendo la diferencia entre separación vs. el divorcio

El divorcio y la separación legal tienen efectos similares en muchos aspectos. Tanto el divorcio como la separación legal crean un espacio entre usted y su cónyuge. Viven separados. Sus finanzas están separadas. La custodia de los hijos, la manutención de los hijos, la división de los bienes y deudas maritales y la manutención del cónyuge (llamada pensión alimenticia si se divorcia) son todas ordenadas por el tribunal.

El divorcio y la separación legal crean una división importante en sus vidas y crean reglas y límites financieros que deben respetar.

La diferencia importante entre un divorcio y una separación legal es que cuando se divorcian, su matrimonio se termina formalmente. Ya no están casados el uno con el otro. Son libres de volver a casarse. Vives tu vida avanzando como una persona soltera.

Sin embargo, cuando se separan legalmente, siguen estando legalmente casados. Deben continuar marcando que están casados en los formularios. No pueden volver a casarse. Aún tienen el derecho de heredar el uno del otro. Un niño nacido de una mujer casada es legalmente el hijo del otro cónyuge, a menos que se demuestre lo contrario.

¿Por qué ir a por una separación legal en lugar de un divorcio?

Elegir entre una separación legal y un divorcio es a menudo una cuestión de preferencia personal. Algunas personas tienen creencias religiosas o personales que no permiten el divorcio, por lo que una separación legal les permite permanecer casados mientras pueden vivir vidas completamente separadas. Una separación legal continúa su relación al menos hasta cierto punto, por lo que permanecen conectados el uno con el otro. Si se produce una separación legal, todavía tiene derecho a ciertas prestaciones, como la Seguridad Social y las pensiones que proporcionan pagos a los cónyuges supervivientes.

Una separación legal puede ser un punto de parada en el camino hacia el divorcio. Permite a la pareja resolver todos los asuntos importantes (custodia y cuestiones financieras) de su vida, manteniendo intacto el matrimonio y determinando lo que realmente quieren. Una separación legal es reversible.

Si se divorcian, no hay vuelta atrás. Las separaciones legales también pueden ser más fáciles para sus hijos, porque siguen casados y no suena tan devastador y definitivo como un divorcio.

La separación para conseguir el divorcio

En algunos países, se requiere una separación antes de poder divorciarse por ciertos motivos. A menudo es necesario un período de espera de seis meses o un año durante el cual viven separados y aparte antes de que puedan divorciarse.

En otros, la separación legal puede convertirse en un motivo de divorcio. Usted resuelve todos los asuntos cuando crea su acuerdo de separación, vive bajo él por un período de tiempo y ese acuerdo se convierte en un decreto de divorcio después de un período de tiempo.

¿Cómo puedo conseguir una separación?

Hay varios tipos de separaciones. Una separación de prueba es una separación informal durante la cual vives separado y ves si una separación o un divorcio es lo que quieres en última instancia. Muchas parejas hacen esto cuando tienen problemas maritales.

Cualquiera puede separarse en cualquier momento y por cualquier periodo de tiempo y no es necesaria la intervención de un tribunal. Si usted y su cónyuge viven en dos residencias diferentes, están separados. La separación legal ocurre cuando el tribunal declara formalmente que están separados.

No todos los estados ofrecen la separación legal como una opción, por lo que es importante determinar las leyes de tu estado. Si la separación legal está permitida en su estado, puede obtener una separación legal presentando un acuerdo de separación. También puede obtenerla presentando una separación tal como lo haría con un divorcio. Incluso puede tener un juicio de que no está de acuerdo.

El divorcio y la separación legal son opciones válidas y útiles a considerar cuando se trata de un matrimonio fracasado. Tómese el tiempo para considerar cuál le resulta más cómoda.